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写真の印刷
 デジタルカメラで撮影した画像を印刷するとき、日ごろパソコンを利用している人は撮像データをパソコンに転送し、画像処理プログラムで表示してからプリンターで印刷します。

しかし、パソコンに詳しくない人にとって、パソコンを使ってデジタルカメラから撮像データを転送したり、パソコンに接続されたプリンタで印刷するのはかなり難しいことです。

そこで、最近、パソコンを使わなくてもデジタルカメラの撮像データを簡単に標準サイズに印刷できるプリンタが各メーカーから販売されてきました。

はがきの印刷
 一般家庭でカラープリンタを利用するのは、上記のようにデジタルカメラで撮影した画像を印刷するときと年賀状などはがきにカラー印刷する場合がほとんどです。
年末になるとしまってあったカラープリンタを取り出してパソコンに接続して年賀状を印刷し、終わったらそのプリンタはまた取り外してしまいこむという人がかなりいるのです。

そこで、はがきの印刷およびそれ以下のサイズの写真などカラー画像の印刷に特化し、パソコンなしでも簡単に利用できる小型プリンタが発売されました。
私の妻がこのたびエプソンの「カラリオ・ミー E-340P 」というこの種のプリンタを購入しましたが、使ってみると大変便利なので私もよく使うようになりました。

カラリオ・ミーの概要
 カラリオ・ミーは、基本的機能としては普通のカラープリンタとそれほど変わりません。デジタルカメラと直接接続できるようになっている点では従来のプリンタとやや異なりますが、これも最近のパソコン用プリンタではダイレクトプリンティングという名称で標準機能になっています。
カラリオ・ミーは、あらゆる点ではがきの印刷およびデジタルカメラで撮影した写真の印刷に特化したのがセールスポイントです。
  • 印刷方式

    カラリオ・ミー E-340Pは、高解像度インクジェット方式で専用紙に印刷します。このプリンタでは、MACH方式/最高5760×1440dpiのプリントができるので、従来の銀塩フィルムと同レベルの精細度の高い写真が印刷されます。

  • 専用印刷紙

    写真紙エントリーという表面が滑らかで光沢のある専用印刷紙に上記の高解像度インクジェット方式でプリントするので、非常にきめの細かい写真が印刷されます。
    用紙は、はがきサイズとL判、KG、ハイビジョンの写真サイズが使用できます。

  • 専用インクカセット

    専用4色インクカセット(イエロー/マゼンタ/シアン/ブラック) を使用します。この方式は、印刷一回あたりのコストが比較的低いという特長があります。

  • 液晶モニタ

    2.5型カラー液晶を搭載しており、プリントしたい写真を6面(1アップ+5分割)表示で確認できます。プリンタの操作方法も画面に表示されます。

  • 屋外でも利用可能

    別売のバッテリをプリンタに取り付けると、屋外でも簡単に写真印刷できます。

  • 小型・軽量

    パソコン用のインクジェットプリンタは、一般にかなりサイズが大きく横幅は 450mm ぐらいありますが、本機は 231(W)×169(H)×156(D)mm と小型で、重さも約2.3キログラムと軽量です。
    使用しないときは戸棚などに収納できます。
パソコンを使わなくてもデジタルカメラの写真が印刷できるのは、パソコンが苦手な人にとって大変有難いことでしょう。また、サイズが大きいパソコン用プリンタを部屋に置かなくてすむのも、メリットを感ずる人が多いと思われます。

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カラリオ・ミーの造り

 カラリオ・ミー E-340Pは、左の写真のようにピクニックボックスを思わせるような取っ手のついた四角い形状になっています。

上のふたを開けると印刷用紙の挿入口と液晶モニタが現れます。液晶モニタは、見やすいように斜めに起こすことができます。
印刷用紙は、L判、はがきともに20枚まで挿入しておくことができます。
印刷された用紙は、本体前面下にある排紙トレイから出てきます。

印刷用紙の選択や印刷の設定などは、液晶モニタに表示されるメニューから簡単に行うことができます。

写真データの取込み

 デジタルカメラで撮影した画像を印刷するには、デジタルカメラ内部のメモリに記録されている撮像データをプリンタに転送しなければなりません。カラリオ・ミー E-340Pの場合は、次のようにさまざまな方法で撮像データを取り込むことができます。
  • メモリカードから

    撮像データが記録されたカメラのメモリカードを抜いて、それをカラリオ・ミーのカードスロットに挿入すると、撮像データがカラリオ・ミー内部のメモリに転送されます。
    カラリオ・ミーのカードスロットは現行の大多数のメモリカードに対応していますが、一部メモリカードでは専用のカードアダプタが必要な場合があります。

  • ピクトブリッジ

    ピクトブリッジは、パソコンを使わずに、デジタルカメラとプリンタを直接ケーブル接続してデータを受け渡しするための標準規格です。
    カメラ付属のUSBケーブルをカラリオ・ミーのピクトブリッジ端子に接続すると、カメラで撮影したデータがカラリオ・ミーに取り込んで印刷できます。

  • パソコンから

    カメラの撮像データを一度パソコンに取り込み、次にそれらデータをUSBケーブルを介してカラリオ・ミーに転送する方式です。USBケーブルで、パソコンのUSB端子とカラリオ・ミーのUSB端子間を接続します。
    USBケーブルは、オプションで別売りになっています。
利用されるデジタルカメラの仕様や手持ちのUSBケーブルなどを考慮して、都合のよい方式を採用してください。

カラリオ・ミーの購入

 このような電子機器を購入するのは、私は通常インターネットショップを利用します。
値段については、これまでの経験で、インターネットショップのほうが量販店よりかなり安いのがわかっています。またインターネットショップでは購入した商品を宅急便で送ってきますが、これも利用者としては世話なしで有難いことです。

調査の結果、エプソンのカラリオ・ミー E-340Pという機種が選択されたとして、今度はその商品の価格を調べます。インターネット上には価格比較をしているサイトがたくさんあるので、そこでこの機種を安く販売しているところを探しましょう。

たとえば 楽天で 「カラリオ・ミーE-340P」を検索 し、「並び順」を「価格が安い」にします。その結果表示される項目のうちでカラリオ・ミーE−340Pを探すと、私どものときはもっとも販売価格が安い店舗が以前買い物をしたことがある「Joshin web」というところでした。早速、楽天市場の画面から購入の申し込みをしました。
価格は税込み、送料込みで15,500円で、通常のパソコンショップよりかなり低価格で済みました。

フォトプリンタの他の機種を探すには、下の「楽天で "フォトプリンタ" を検索」をクリックしてください。

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