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イギリス・オックスフォード
 コッツウォルズ
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コッツウォルズへ

 学園都市オックスフォードからシェイクスピアの生地ストラトフォード・アポン・エイヴォンに向かう途中、イギリス中部の田園地帯として有名なコッツウォルズに立ち寄りました。

コッツウォルズ地方は、ロンドンの北西200km近いところにあります。低い丘陵が連なる間に畑が広がり、広々とした牧草地には牛や羊が群れているのがバスの車窓から見えました。高い山が少ないイギリスの原風景を思わせる地方です。
下左の写真は、小麦畑のようです。下右は黄色の花が咲いている畑でしたが、菜の花でしょうか。日本の菜の花とは、少し違うようでした。

大きな畑 大きな畑

コッツウォルズの田舎家

 バスで走っていく途中で、道路沿いに下の写真のような古い民家をよく見かけました。下左はかや葺の田舎家ですが、屋根の一番高い棟のところに模様のあるかぶせ物がしてありました。この模様は、かや葺をした職人のマークだそうです。

下右は瓦葺きの家ですが、こちらもだいぶ古いものと思われます。このあたりは観光地で自動車の往来も多いので、このような古い家を使ってパブにしていることも多いようです。

かや葺の田舎家 瓦葺きの家

ブレナム宮殿

 オックスフォードを出発して40分ほどのところに、道路に面して下の写真の大きな門がありました。バスからその門の奥をのぞくと、はるかかなたに大きな宮殿が見えました。ブレナム宮殿というもので、世界遺産に指定されているそうです。

ブレナム宮殿は、マールバラ公爵チャーチル家が所有する宮殿です。この土地は、18世紀のマールバラ公爵が戦功によりアン女王からいただいたということです。
第二次大戦のときのイギリス首相ウィンストン・チャーチルは、マールバラ公の孫に当たります。ウィンストン・チャーチルの母がこの宮殿に滞在していたとき、産気づいてウィンストンが生まれました。宮殿内には、ウィンストン・チャーチルの遺品や各種資料が展示されているそうです。

ブレナム宮殿

コッツウォルズのパブ

 ブレナム宮殿前から少し北に行ったところでツアーバスが止まり、道路沿いのパブでランチを摂りました。「デューク・オブ・マールバラ」というホテルに付属するパブのようです(下左の写真)。オックスフォードをだいぶ歩いてお腹が減っていたので、いそいそとバスを降りてパブに入りました。

下右は、パブの隣りにあった建物ですが、宿泊棟のようです。コッツウォルズの建物は、このように明るい褐色の壁が多く見られました。

コッツウォルズのパブ コッツウォルズのホテル?

パブの内部

 日本でも最近はパブと称する飲み屋が多くなりましたが、パブの本家はもちろんイギリスです。イギリスでは、都会、田舎を問わずどの街でもパブがたくさんあり、市民社会の一部として親しまれています。

パブでの飲み物はビールが主体で、地方のパブではその土地のいわゆる地ビールを売り物にしています。大きなパブや観光地のパブでは、軽い食事を供する場合が多いようです。

今回は、このパブでの食事がツアー料金の中に組み入れられていましたが、私どもは別に地ビールを注文しました。
下左は、パブのカウンターの写真、下右はパブの椅子席の一部です。

パブのカウンター パブの内部

バスツアーの皆様と一緒にパブのテーブルについて、旅の話をしながら食事を楽しみました。料理は田舎料理風のシンプルなものでしたが、私が食べたソーセージは土地のものということでなかなかの味でした。地ビールもくせがなく、とてもおいしくいただけました。

悪口は言いたくありませんが、ロンドンではこれまであまりおいしいものはなく、しかも食事の料金はヨーロッパでも最も高いように思われました。少なくとも旅行者のレベルでは、ロンドンの食事は大変コストパフォーマンスが悪いように感じました。

食事を終えてから、同じテーブルのバスツアーの皆様のご了承を得て記念写真を撮影させていただきました。写真右側の赤い服を着た人が今回のバスツアーのガイドさんで、ロンドンに30年住んでいらっしゃる日本人女性です。

バスツアーの皆様

コッツウォルズの田園

 パブで食事を終えてから、またツアーバスに乗り、北西の方向に走りました。このあたりは、農業は畑作と牧畜が半々ぐらいのようです。大きなサイロがいくつもある農家をよく見かけましたが、かなり大掛かりな牧畜も行われていると思われます。

下の写真は、ストラトフォード・アポン・エイヴォンにかなり近くなったところで見かけた農家ですが、どちらもかなり大きな石作りの立派な建物でした。写真の左端には草原に長い柵が設けられているのが見られますが、これは牧場の牛や羊を止めるためと思われます。

バスツアーの皆様

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