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イギリス・ロンドン
 ロイヤル・アルバート・ホール
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 ロンドンの地図を見ていると、私どもが宿泊しているホテルの近くに「ロイヤル・アルバート・ホール」という大公会堂があるのに気がつきました。ロイヤル・アルバート・ホールといえば、毎年夏に開催されるBBCプロムナードコンサート(通称プロムス)の会場として、世界のクラシック音楽ファンに知られています。

シャーロックホームズ博物館からホテルに帰る途中にあるサウスケンジントン駅から、この高名なホールに向かいました。

王立音楽大学
王立音楽大学

 サウスケンジントン駅で地下鉄を下車すると、駅前に「アルバート・ホールへの地下道」という看板があったので、それに従って地下道に入りました。しかし、地下道は結構な距離があったので、やはりバスで行くほうがいいでしょう。

地上に出ると、博物館などが多い地区で、古い大きな建物が続きます。やがてケンジントン・ガーデンに突き当たるので、それを左に向かうと、遠くにロイヤル・アルバート・ホールの巨大な建物が見えてきました。

ロイヤル・アルバート・ホールの少し手前に、赤レンガでできたクラシックな建物が広がっていました(上の写真)。後で調べると、王立音楽大学 (Royal College of Music) とわかりました。1882年創立とのことで、やはりビクトリア女王の時代の建物です。まさに、シャーロックホームズに登場しそうな雰囲気を持っていますね。

ロイヤル・アルバート・ホール

 ロイヤル・アルバート・ホールは、ビクトリア女王の夫アルバート公を記念して、1871年に建設されました。ケンジントン・ガーデンズの南に位置し、ダイアナ元妃の最後の住居となったケンジントン宮からも近いところです。

奥行80メートル、幅70メートルの巨大な楕円形の建物で、天井はガラス張りのドームとなっており、中央部の高さは40メートルもあるそうです。

ロイヤル・アルバート・ホール

ロイヤル・アルバート・ホールは、主としてクラッシック音楽やバレーの上演に利用され、前記のように毎年夏のBBCプロムスの会場になっています。

巨大都市ロンドンでも数少ない収容人数7000名の大公会堂とあって、クラッシック音楽以外のさまざまなビッグイベントの会場としても使用されてきました。
1963年には、当時人気が沸騰していたビートルズが、このホールで歴史的コンサートを開きました。ボブ・ディランやローリング・ストーンズも、このホールの舞台に立っています。

ボクシングやプロレスリングなどの会場として利用されることもあります。1991年には、日本の大相撲のロンドン公演がここで行われました。

ホールのエントランス

 一階北側、ケンジントン・ガーデンズに面したほうにある入口からホールの中に入りました。旅行の前にインターネットで調べると、本日はなにかポピュラーのコンサートが行われるとのことで、私どもは本日の切符を買うつもりはありません。

ホールのエントランスを方々歩き回りましたが、さすが100年以上の歴史を持つ大ホールの風格があり、実に見事なものでした。

ホールのエントランス ホールのエントランス

ホールの外には、まもなく行われる公演のポスターが貼ってありました。下左の写真は、ロイヤルバレーの公演とロシアのアンサンブルのコンサートです。下右の写真は、ロックグループのコンサートのようです。

公演のポスター 公演のポスター

アルバート・メモリアル
アルバート・メモリアル

 ケンジントン・ガーデンズの中に、ロイヤル・アルバート・ホールと道路を隔てて対向する位置に、アルバート・メモリアルというタワーが立っています。
そのタワーの中に、ビクトリア女王の夫アルバート公が椅子にかけている姿の金張りの彫像が置かれています。
アルバート公は、ザクセン公家の出身で、公事家事ともに多忙であったビクトリア女王を助けて国政に関係する仕事もよく行ったそうです。

また、放漫運営が目立っていたイギリス王室の改革に乗り出し、大きな成果を挙げたといわれます。それらの業績により、現在でも国民の間で人気があるようです。

ケンジントン・ガーデンズ
ケンジントン・ガーデンズ

 アルバート・メモリアルはケンジントン・ガーデンズの南端にありますが、その少し北にダイアナ元妃の最後の住居となったケンジントン宮殿があります。
ダイアナさんはケンジントン・ガーデンズのこのあたりをよく散歩されたとのことで、アルバート・メモリアルの少し北にはダイアナ・メモリアル・ウォークという散歩道があるそうです。私が訪れた5月中旬は、日本ではソメイヨシノが咲く時期に当たり、公園の巨木は瑞々しい新緑に包まれていました。

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