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プリマスに向かう

 私どもは、今回ののボストン旅行では、ボストン近郊の都市プリマスにある「プリマス・プランテーション」を訪ねるオプショナルツアーを予約していました。

1627年に現在のプリマス海岸に漂着した清教徒たちは、上陸地の近くに小さな開拓村を造り、厳しい気候の中、なれない土地での困難な生活を始めました。

その時期に、土地に住んでいたアメリカ先住民たちがこの地方で収穫できるとうもろこしの栽培法などを指導してくれたので、清教徒たちはかろうじて命をつなぐことができたということです。

「プリマス・プランテーション」は、清教徒たちが入植した当時の生活をできるだけ忠実に復元した野外博物館で、いわば現代のアメリカ人の原風景が見られる場所です。
入植民サイドの生活だけでなく、アメリカ先住民たちの生活や、まったく文化背景の異なるそれら両人種の接点についても忠実に再現し、わかりやすく展示しています。

アメリカ全国から学生などが多数ここに見学に訪れるのは当然のことですが、私どもアメリカの歴史に関心のある観光客にとってもぜひ行ってみたい場所なのです。

歴史博物館

 プリマス・ツアーは、私どもが宿泊したホテルの近くの大ホテルから出発しました。プリマスはボストンの南東64km、自動車で1時間半ほどのところにあります。

ボストンの市街を出て山道にさしかかると、上の写真のように道路の両側の山はすでに秋色が濃く、道路の両側には落葉が降り積もっていました(下左の写真)。

プランテーションには、村のビジターセンターを兼ねた歴史博物館があります(下右の写真)。その建物も、いかにも17世紀のニューイングランドを思わせるクラシックな様式でした。

プリマスに向かう メイフラワー号のモデル

歴史博物館に入ると、教師に引率された中学生と思われる子供たちがたくさんいました(下左の写真)。歴史博物館には、プランテーション内各部を撮影した写真などを貼ったパネルが多数あり、教師がそれらの前で子供たちにアメリカ史の原点について説明していました。

また、プリマスに漂着した清教徒たちの乗船メイフラワー号のモデル(下右の写真)も置かれてあり、子供たちもそして私ども観光客も興味深く細部の造りを見ていました。

歴史博物館の子供たち メイフラワー号のモデル

入植時代の工芸

 歴史博物館の中では、入植時代に行われていた各種の工芸が当時そのままに実演されていました。下の写真は、家具などを作る当時の木工技術を再現したものです。

入植民は多数の応募者の中から選抜されたとのことですが、その際はなんらかの専門技術をもっているのが条件となったそうです。
木工技術は当然必要性が高かったので、清教徒の中で家具職人など木工技術を有するものが選抜され、鋸、のみなど自分の工具を持って海を渡ってきたのでしょう。

木工 木工

下左の写真は、当時行われていた足踏み式のろくろによる陶芸の復元です。陶芸も、上の木工と同じように新世界で欠くべからざる技術だったので、陶芸職人が応募者の中から選抜されて入植したのでしょう。

下右の写真は、当時のアメリカ先住民たちが頭につけた羽根などの飾りを復元しているようです。作っているのは元相撲取りの小錦さんによく似たアメリカ先住民系の男性で、椅子に乗り切れないような大きな体に似合わず細かい作業を器用にこなしていました。

このような昔の工芸の実演は、国が定めた長期間の研修を受けて当時の技術をマスターしたスタッフが行っているのだそうです。

陶芸 羽飾り職人

歴史博物館の中には女性の裁縫職人がいて、当時の布地を使い、当時のハサミなどを使って入植当時のスタイルのドレス(下左の写真)などを作っていました。その場所で、お客が来て裁縫職人に服を注文するやりとりを再現していたのが、ちょっとユーモラスでした。

下右の写真は、その近くに置いてあった当時の糸車です。入植当時は、新大陸ではまだ紡績業などもほとんど行われていなかったので、このような糸車を使って綿花や羊毛から糸をつむいだのでしょう。

ドレス 糸車

周囲の建物

 歴史博物館の近くには、下の写真の建物がありました。下左の写真のほうは、入植当時のスタイルで建てられているので、倉庫のようなものでしょうか。

下右の写真のほうは、やや新しい建築様式なので、このプランテーションで働いているスタッフの住居かと思います。なおここのスタッフは、もちろん、アーミッシュのように昔の生活方式を厳格に守っているわけではなく、このプランテーションを離れれば普通の現代生活をしています。

図書館前の銅像 図書館前の銅像

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